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玩出内伤 那些曾经让硬件厂商们战栗的游戏

2017-07-06来源:互联网

  又是每年一度E3时,不管索尼继续画饼还是微软狂推天蝎座,硬件性能与游戏谁造就了谁的讨论永不停歇。想玩游戏你得升级硬件,升级硬件也少不了来个显卡杀手跑跑分。当下单张高端显卡能够解决大部分游戏的日子相当可以说相当平稳,要知道,早些年的游戏们可不是那么好说话的。

  来自DOOM的3D启蒙

  每次DOOM的诞生都意味着图像技术的革新,即使DOOM系列不是当时最强画质,但游戏背后id Tech系列引擎则代表了当时图像画质最终极的可能性甚至是技术革新。

  毕竟像卡马克这样的鬼才世间屈指可数,每一代DOOM都会被玩家诟病开发团队一定没有尽全力跟上卡马克脚步。即便如此,想让DOOM达到梦幻特效势必吃尽当下的最强硬件,以《DOOM3》为例,入门配置必须从奔腾4 1.5GHz、512MB、GeForce 4 Ti 4800起步,推荐配置则需要2GB以上内存,GeForce 6800 Ultra甚至更多,那是2004年,单块GeForce 6800 Ultra的售价是7000元软妹币。

  只有达到上述配置,实时动态光影渲染、凹凸贴图等诸多玩法以及高FPS帧数才有有可能达到。所以新一作DOOM的诞生通常都意味着你要攒钱换电脑了。

  顺带一提,id Tech引擎由于技术超前,甚至一代引擎被游戏沿用数代。不如曾经被调侃的《使命召唤》系列的祖传引擎,指的就是id Tech 3。

  游戏引发的混战

  极品飞车并非赛车模拟游戏中最早的游戏,但它是PC游戏中第一个火起来的赛车游戏。初代《极品飞车》由于著名汽车杂志提供汽车性能参数,最终与EA合作产生。最初游戏发行在3DO主机上,后来才被移植至PC。事实上《极品飞车》涉及的平台非常广泛,从GBA到MacOS、XBOX One、PS4均有涉及。

  《极品飞车》登陆PC便开始极力推行3D游戏,显卡的3D性能将直接决定游戏的流畅程度。从《极品飞车:特别版》开始,游戏就加入了DirectX 2和IPX网络的支持。恰好1995年前后也是3D领域大混战的时代。Voodoo崛起,S3、ATI、3DLabs、Matro、NEC加入混战,那时候没有粉丝死忠信仰的说法,唯有性能至上。

  显卡混战的时代中还诞生了《古墓丽影》系列劳拉姐姐成了很多青少年的启蒙。但这个启蒙成本同样很高,你得有奔腾MMX,4MB以上的显存。

  3Dfx的发迹将这场显卡混战推向了高潮,在同年,世嘉为了突破说Dfx Glide API的技术限制,忽然中止了与3Dfx合同,转而投向NEC。同一时期被抛弃的还有一家公司,叫NVIDIA。

  微软深知3D游戏会给PC硬件带来巨大的转变,而游戏公司也迫切需要一个功能强劲并且兼容性好的图形接口,DirectX 3.0诞生。用卡马克的话来说,DirectX 3.0的性能如同shi一般,他开始领导前面提到的id Soft制造《雷神之锤2》,加入对OpenGL支持。游戏的空前成功逼迫微软不得不在Windows 95 OSR2中加入OpenGL。也正因为如此,我们耳熟能详的3D绘图软件3DS MAX R2、AutoCAD R14在PC上的性能大幅提升。由此可见游戏在推动硬件发展的时候也顺便拯救了专业软件发展。

  顺带一提,这场混战中诞生的游戏还有《半条命》,先别急着吐槽这翻译怎么来的。Valve Software正是靠着《半条命》起家,数年后基于《半条命》的一款MOD产品《反恐精英》开始红遍大江南北,直至现在的《CS:GO》。恰好的是,游戏创始人Gabe Newell在微软工作的时候,曾经负责把《DOOM》从DOS系统移植到Windows上,并参与了Windows NT的开发工作。后来他开发了一个游戏平台,叫Steam,现在流行叫他G胖。

  网络时代和显卡危机

  做完《魔兽争霸3:冰封王座》的暴雪忽然点开网络技能点,《魔兽世界》推动了无数玩家在升级电脑配置的时候作为讨论基准线。在这个时间段,虚幻引擎公司Epic Games开始给Xbox 360发布了《战争机器》系列,这款第三人称游戏游戏很快也登陆了PC平台。

  引爆显卡危机的还是来自Crytek的《孤岛危机》系列,自由沙盒模式和垂直作战以及对画质严苛到变态的设计时至今日仍然是入门显卡的危机。

  但其实引爆显卡危机的还是显卡厂商本身,短短的几十MB就能完全否定老板显卡的存在,可恶至极。比如DirectX 9.0的Dawn仙子,她是个美女,但高达18万个定点,98块骨骼,你想让她想你展现出表情,GeForce FX显卡是必备选项条件。顺带一提,从Dawn开始NVIDIA开始使用HDR技术,即使时至今日HDR显示器仍未普及。

  当年显卡包装盒上有漂亮妹子是有原因的

  NVIDIA的美女代言开发出了很多个版本,从诸多仙子进化到DirectX 10的安德里安娜、DirectX 11的头发。特别是头发的曲面细分技术可以让少女的头发上升到海飞丝广告的级别,也是从此以后,游戏中妹子的头发、宠物的毛发都跟着飘柔了起来。直到今年GDC2017大会上,FF15主创田畑端仍然在拿毛发的曲面细分技术说事。

  写在最后:重点就是花钱

  每一家硬件厂商其实都希望能有一个大作站出来告诉他们现在的硬件性能不行,以便顺理成章的实现接下来的升级计划。特别是4K、144Hz以上刷新的显示器开始逐步普及,相同的游戏再获得高清素材和高分辨率加成之后,又开始对现有硬件照成成吨伤害。换而言之,不管新游戏是否发布,让你升级硬件的理由,总是有的。